miércoles, 24 de octubre de 2007

Fotónica: los LED's y las placas solares

¿Qué son? Pues son esas lucecitas de colores que "adornan" los equipos de música malos (los buenos llevan el del ON/OFF y poco más), la que se ilumina cuando enciendes tu TV (ya hay televisores que utilizan tecnología LED en la pantalla!), el monitor de tu ordenador, etc. También los hay que no se ven: porque están por dentro de los aparatos y porque la "luz" que dan no es visible para nuestros ojos. Es el caso de los "diodos láser" de tus reproductores de CD, DVD y grabadoras de ordenador. Si quieres algo más de detalle mira aquí. En todo caso ya están por todos los lados…

Chiquitines (y aún los hay más pequeños)...
Adivina de qué color da la luz cada uno de los de la figura.
¡Pero no te hagas tanto el listo!, porque el rojo daría luz roja aunque la cápsula de plástico que lo envuelve fuese transparente… ;-p

Ya los hay de un montón de colores. ¡Hasta blancos!, lo cual es fundamental para utilizarlos en alumbrado doméstico, linternas, etc. ¡Incluso los hay que pueden dar luz de dos colores!

Y aquí un chiste. Igual no lo pillas. Es un juego un de palabras sino de acrónimos (LED vs LSD)…




¿Sus principales ventajas? Son baratos, muy duraderos (muuuuuuucho más que las bombillas y que los fluorescentes) y consumen muy poco (muuuuuuucho MENOS que los sistemas de alumbrado convencionales). Aquí puedes encontrar datos sobre la duración y consumo de un semáforo "antiguo" y de uno de LED's.

En fin, que son unos "cacharritos" muy eficientes. Y eso es bueno. Por supuesto lo es para la industria que, llegado el momento, ganará mucho dinero –tampoco es justo olvidar el gran esfuerzo económico y de todo tipo que anda realizando el sector (1). Pero, sobre todo, que es a lo que voy, lo es para la sociedad (y para la naturaleza, cosa que no siempre va unida a lo anterior). (2)

Tienen un sinfín de aplicaciones pero, en el editorial de la revista "Photonics" que comenté en el post anterior, aquel que tanto me gustó, se centraban en dos muy interesantes.
"Están proveyendo de luz a gente que no dispone de electricidad. Hay proyectos muy excitantes, como el BOGoLight, que están donando linternas de LED a gente que carece del lujo de la electricidad".
Donan una linterna por cada una que venden a través de su web. Ello es posible gracias a la caída de precios que han sufrido los LED el pasado año, año y medio.

Luego está el tema de las placas solares, un mercado que ha sufrido pocos avances en los últimos 20 años. Pero que, en los últimos seis meses, han visto aumentar su eficacia a precios inferiores.
"Cuando el precio sea lo suficientemente bajo, no cabe duda que esta fuente de energía renovable encontrará nuevos mercados. Sin la presencia de la fotónica en la investigación, fabricación y prueba, este campo no podría avanzar.
Como los LED, la energía solar proporcionará a las personas oportunidades para cambiar sus vidas. Por ejemplo, las Naciones Unidas están financiando proyectos en la India para dotar a algunos hogares de sistemas de energía solar baratos."
Dotar de energía y luz a gente que nunca han disfrutado de ellas es un reto muy importante (en muchos sentidos, pero sobre todo a efectos sociales). Si se consigue será algo revolucionario. La fotónica juega un papel crucial en ello.



(1) De nuevo, los geniales Faemino y Cansado. Empiezan sus espectáculos agradeciendo al público su asistencia: "el público es muy importante para artistas como nosotros que hacemos todo esto ¡¡por la pasta!!". Ése es el concepto de la industria "en condiciones": "todo lo hacen por la pasta", pero hay mucho trabajo por debajo, mucho esfuerzo y riesgo. Todo está muy currado, como en los espectáculos aparentemente casuales e improvisados de mis humoristas preferidos. Hacen su trabajo y lo venden. Es justo. En el caso de la industria, puede serlo…

(2) Sólo me estoy refiriendo a su impacto en el consumo energético. Desconozco el impacto medioambiental que tendrá su fabricación masiva frente a la producción actual de bombillas, fluorescentes, etc. Pero la cosa pinta bien.